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充実した人生とは何か

質問

充実した人生とは何ですか。

回答

ご質問ありがとうございます。

「充実した」というのは主観的な感覚ですから、「充実した人生」は人によって異なると思います。

言い換えると「充実した人生とは何か」という質問では「誰にとって」という情報が不可欠になります。さらに言うなら「誰にとって」を意識することは、「充実した人生」の意味を理解する上でも重要になるでしょう。

なぜなら、自分の人生を他人と比べるのは無意味だからです。ある人にとって充実している人生のあり方は、必ずしも自分にとって充実した人生とは限らないということです。

 * * *

自分の人生を他人の人生と比べるのは無意味であり、人生の充実というのは人それぞれであると認めたとしても、なかなかそんなに割り切れないことは多々あります。

多くの人が、

 私は充実していない。
 他の人は充実しているみたいだ。
 私はどうしたら充実できるだろうか。

そのように感じるでしょう。

つまり、一人一人「充実した人生」は違うだろうけれど、何かしら共通の要素のようなものはないだろうか、という問いは自然です。

充実した人生のためには、どんなものを求めるのがいいのだろうか。

結城が思うに、非常に多くの人にとって、

 愛されること

は充実した人生にとって大きな意味を持つ要素の一つです。ですから「愛されること」について考えるのは、充実した人生において大切ではないかと思います。

「愛されること」というのは、必ずしも恋愛の話とは限りません。恋人を作れとか、結婚しなくてはならない、という話ではありません。

「愛されること」を言い換えるなら、

 誰かから、自分のことを、
 他人とは交換不可能な存在として認めてもらうこと

となるでしょうか。あなたは、機械の部品のように誰かと交換することはできません。誰かと交換したとしたら、まったく意味をなさない。あなたが、あなたという個人が、

 かけがえのない存在

という取り扱いを受けること。それが「交換不可能な存在」という言葉の意味です。

「充実した人生」の大きな要素として「愛されること」があり、それは「交換不可能な存在として扱われること」につながります。

結城が思うに「愛されること」を求める気持ちは、人間にとって非常に根源的な欲求です。ですので、多くの悪いものと、多くの(悪いとまでは言えない)まがい物が、世の中に満ち溢れています。心の深いところから「何か」を求める人に、「何かの代替物」を売りつけるのは楽だからです。

 * * *

「愛されること」や「交換不可能な存在として扱われること」というと、いささか大仰な言い回しで、重たい話になってきちゃいますね。もう少し話をゆるめてみましょう。

充実した人生において、何らかの「他者との関わり」は重要な要素となります。

「でも私は、大勢の人と関わるのは好きじゃなくて、一人で過ごすことの方が好きだよ!」という人は確かにいます。実は結城もその傾向があります。

でも、人数の多寡の問題ではないのです。ほんの少人数でいい。何なら、たった一人でもいい。自分のことを深く理解してくれる人がいて、その人と親密なやりとりを体験する。それで充実感を味わう人は多くいるでしょう。

 * * *

結城は20代のころに学んだことがあります。それは、心が疲れた場合や傷ついた場合には、信頼できる人と話すことが大事だということ。

風邪を引いたら薬を飲む。指先を切ったら絆創膏を貼る。喉が渇いたら水を飲む。ちょうどそれと同じように、心が疲れたり傷ついたりしたときには、信頼できる人と親密なやりとりをするのが大切です。

それはなぜでしょうか。

薬を飲むのは症状を緩和するため。絆創膏は雑菌が繁殖しないため。水を飲むのは不足した水分を補給するため。それと同じように「人と話す」ことは人間ならではの効果があるのです。

そこから考えると、充実した人生には多かれ少なかれ、「信頼できる他者とのやりとり」が関係しているはずです。それを純化し、推し進めていくと、先ほど書いたような「愛されること」へ行き着くのじゃないかなと想像します。

 * * *

ところで「他者とのやりとり」という話をすると、若い人の中には拒否反応的・自己防衛的に、「自分はコミュ障だから人とのやりとりはダメだ!」と考える人がいます。そう考えるのは自由ですが、あまりそういう反応に深入りしない方がいいと結城は思います。この文章で書いてきた「他者とのやりとり」というのは、非常に広い意味の話です。「会話術に長けて、みんなの人気者であれ」という話ではありません。

量の問題ではなく、数の問題でもありません。また方法の問題でもありません。ただ、充実した人生では、何らかの形で、「他者とのやりとり」が関わってくるということです。

 * * *

そろそろまとめますね。

人生は、他人と比較できません。

充実した人生には「信頼できる他者とのやりとり」が重要な意味を持ちます。それは広い意味で「愛されること」につながっているように思います。

充実した人生に関わる要素は、多くの人が求めるので、手軽に入手できるまがい物も多く見つかりますので注意が必要です。

何を選び、何を棄て、何を求めるか。その選択の連なりこそが、他人と比較不可能なあなたの人生になるのでしょう。

ご質問ありがとうございました。

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結城浩の「コミュニケーションの心がけ」2017年12月26日 Vol.300 より

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#人生 #充実 #生活 #愛 #人間関係



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結城浩

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本を書いて生活しています。著書は『数学ガール』『プログラマの数学』『数学文章作法』『暗号技術入門』など多数。詳しい活動内容は https://mm.hyuki.net/n/n5f00c9cd281c をご覧ください。2014年度の日本数学会出版賞を受賞しました。